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That was a time: the  world was "schön" (beautiful), and we divided our time between Nashville and Berlin. This was an example of a bio that I gave on 10 March 2002.

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Singer-songwriter Tom Cunningham divides his time between Nashville and Europe. Born in New York, he has made his home in Berlin Germany since the 70’s, and has a list of solid achievements there to his credit:  6 solo albums, dozens of chart successes as a songwriter, appearances as a musician and singer on countless record productions, and a gold album as a producer for his work with the East German band “City”.

 

Tom admits to having “caught the Nashville songwriting bug” on co-writing and recording visits to Music City in the 90’s, and has now made Nashville his second home. In Music City he has co-written with Chuck Jones, Michael Garvin, Dan Tyler, Larry Wayne Clark, Debi Champion, Scott Carter, Barbara Cloyd, David Llewellan, and Kim Parent, among many others. W song co-written with Kim Parent, “Learn to Love,” won in the British Unisong contest in the pop category in February 2002.

 

Tom released a live-in-the-studio independent CD, “...a little time,” in 1999, recorded in Nashville with a topnotch crew of musicians including Larry Chaney and Dave Jaques.  And the success of his vocal performance on the theme song of the German television primetime drama “Happy Birthday” on the ARD network led to writing and recording an album entirely in German for the Monopol label, “Denn Du bist da”, released in the spring of 2000. These albums, as well as his back catalog, are available online at CD Baby (http://www.cdbaby.com/group/tomcunningham ).

 

 Current projects include co-production on a new album in Berlin and Nashville with studio savant André Kuntze.  This album is being written and recorded in both German and English for both markets.  Recent cover versions of Cunningham songs include Beppo Pohlmann’s “Spanisch” and Larry Schuba’s “Das Geschenk,” the German version of the Debi Champion-co-written “The Present.”  Tom is also producing an album for British country-pop sensation Shannan, and is working on a musical production with Belgian wunderkind Robert Roosingh.  And if you visit Berlin, you might catch Tom gigging with his band or hosting his popular monthly writers’ night, “Berlin Songwriters-in-the-Round” in Rickenbacker’s Music-Inn.

 

 

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Then came the day: July 15, 2005. I woke up with a stroke having entered half my body.

I gave the complete rundown in a letter delivered to the GVL (the German musicians union). My good friend and lawyer, Tom Pickert, provides the German language...

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What a year it's been.  After 30 years of performing, writing, session work, and producing, I had decided to get back to the main musical influence: playing and performing my own musical works.  The situation looked good; solo gigs were backed up by Songwriters in the Round, and the new record by Edel on the market, “A Beautiful Lie”, had me going out with a seven piece orchestra.  The record came out in February, and I had three or four Rundfunk interviews in Berlin as well as feature presentation in a nationwide TV show, the “Country Music Award Gala”.  Travels on gigs took me to Hamburg, Munich, and twice to Sweden.

 

At this point my German is nearly flawless, and I enjoy spicing up the English language selections with some of my German songs.  The response in Bremen was so enthusiastic that I asked my German agent  if more such gigs were available in (sure, came the reply).  And the summer looked even busier; a tour with the DAFT German-American formation; a songwriting production starring Werner Lämmerhirt, and, the most exciting of all, and extended play of my songs to Gerhard Schroeder’s reelection campaign (circa 100 performances). 

 

And then came July 15. I woke up with my right leg gone, my right arm gone, and, I was to discover, a difficulty in speaking.  When the ambulance finally arrived, I was to spend the next 5 1/2 months in the hospital and rehab.  Since Dec. 1 I've been at home, but going to rehab for about five hours each weekday ever since.

 

Right leg is continually sore, but I am able to walk on it - slow, but steady - with a stick to help me keep my balance. The voice is not much better.  I speak English okay, although I some times get mixed up in the text.  Speaking in German is much tougher, and it will take me many more months.

 

The right arm still hangs loosely by its side and there is no movement, either in the fingers or the elbow.  The therapist  works tirelessly, and says she feels something going on very far underneath.  The Music therapist says, don't get your hopes up.  It could take three months; or, then again, it can take up to 13 years.  And, in any case, you will have to learn to play your instrument like a beginner.

 

 

Much more of concern to me is my voice --- it would be a heartache to lose that special sound.  And a primary concern is the payment of the Eigentumswohnung here in Berlin.  The questions answered on your Fragebogen are directed here. Please let me know if there's any other help I can provide.

 

Sincerely,

 

 

Tom Cunningham

 

 

2005 war ein ereignisreiches Jahr für mich. 30 Jahre lang hatte ich als Komponist, Produzent und als Musiker, sowohl auf der Bühne als auch im Studiogearbeitet. 2005 wollte ich mich wieder auf das Wesentliche konzentrieren: meine eigenen Kompositionen zu singen und zu spielen.

 

Die Ausgangslage war gut: einerseits hatte ich Soloauftritte, andererseits regelmäßige Gigs als Gastgeber von „Songwriters in the Round„. Darüber hinaus hatte ich eine bei Edel veröffentlichte neue CD, „A beautiful Lie“, auf dem Markt, die ich auch mit einer 7-köpfigen Band live spielte.

 

Die Platte kam im Februar heraus, woraufhin ich drei bis vier Radio-Interviews in Berlin hatte wie auch eine Präsentation in einer Deutschland weiten Fernsehsendung, die „Country Music Award Gala“. Auswärtsauftritte fanden in Hamburg, München und auch zweimal in Schweden statt.

 

Zu diesen Zeitpunkt war mein Deutsch fast fehlerfrei. Ich genoss es, meine Auftritte mit meinen englischsprachigen Titeln durch Beimischung meiner deutschen Lieder zu würzen. Diese Mischung wurde besonders in Bremen begeistert aufgenommen, so dass ich meinen deutschen Agenten fragte, ob weitere Auftritte dieser Art möglich wären (natürlich, meinte er). Der Sommer schien noch mehr Arbeit zu bringen; eine Tour mit der deutsch-amerikanischen Formation DAFT, sowie eine weitere Produktion für den legendären Gitarristen, Werner Lämmerhirt. Noch aufregender war aber mein vorgesehener musikalischer Beitrag zum Wahlkampf von Gerd Schröder mit zirka 100 Auftritten.

 

Dann kam der verhängnisvolle 15. Juli. Ich wachte auf und stellte fest, dass ich meinen rechten Arm und mein rechtes Bein nicht mehr bewegen konnte und auch Schwierigkeiten hatte zu sprechen. Ich musste vom Krankenwagen abgeholt werden und verbrachte danach fünfeinhalb Monate in Krankenhäusern und Rehabilitationseinrichtungen. Seit Dezember bin ich zu Hause gehe aber regelmäßig zur Rehabilitation ungefähr 5 h jeden Tag außer am Wochenende.

 

Das rechte Bein schmerzt dauernd, aber ich kann mit ihm laufen – langsam, aber sicher mit einem Stock, der mir hilft das Gleichgewicht zu halten. Die Stimme ist nicht viel besser. Mein englisch ist OK, obwohl ich die Worte gelegentlich etwas durcheinanderbringe. Deutsch zu sprechen ist viel schwieriger und es wird noch eine lange Zeit dauern, bis ich den alten Stand wieder erreicht habe.

 

Mein rechter Arm hängt lose an der Seite und bewegt sich nicht, wie auch Finger und Ellenbogen lahm sind. Meine Therapeutin arbeitet unermüdlich und meint, dass sie Aktivität tief im Inneren des Arms spüren kann. Meine Musiktherapeutin beschwört mich, nicht aufzugeben. Es könnte drei Monate dauern oder aber auch 13 Jahre. Und auf jeden Fall wird man wie ein Anfänger wieder lernen müssen, sein Instrument zu spielen.

 

Größere Sorgen mache ich mir um eine Stimme, ich würde es sehr bedauern, meinen speziellen Sound zu verlieren

 

Eine weitere große Sorge für mich sind die laufenden Lasten meiner Eigentumswohnung hier in Berlin, die zusammen mit meiner Frau und meiner Tochter bewohne.

 

Ich überreiche anliegend eine Übersicht meiner Einnahmen und Ausgaben für 2005 und eine Auflistung meiner CD Verkäufe. Durch meine Erkrankung entfallen  seit dem 17. Juli alle dort aufgeführten Einnahmequellen bis auf GEMA und GVL. Wie Sie den Unterlagen entnehmen können erfolgten auch meine CD Verkäufe ganz überwiegend bei Live Auftritten, so dass auch diese Einnahmen jetzt weitgehend entfallen. Zu weitergehenden Auskünften bin ich jederzeit bereit.

 

Übersetzung und letzte Anmerkung von Thomas Pickert

Tom Cunningham Links

YouTube -- https://www.youtube.com/watch?v=i3ur5aeDHrg&list=PLF3yArIoN5DGTljEgtXEmY7MnUADb5NmM Google Play -- https://play.google.com/store/music/album/Tom_Cunningham_My_Berlin_Years_Vol_1?id=B2rg2cn2hgr3y3zyjzs35twvmiy&hl=en Facebook -- https://www.facebook.com/TomCunninghamMusic/

Tobias Stern links

YouTube -- https://www.youtube.com/watch?v=ap8easNjwoM Facebook -- https://www.facebook.com/TomCunninghamMusic/ Amazon -- https://www.amazon.de/Love-Death-Rock-Stars-Song/dp/1521106185/ref=sr_1_2?ie=UTF8&qid=1494433788&sr=8-2&keywords=tom+cunningham

So where can I buy the CD?

USA:  Amazon.com

Germany:  Amazon.de

Apple.iTunes - rock, Tom Cunningham

(https://itunes.apple.com/de/artist/tom-cunningham/id13592058) note from Tom:  Best MP3 lengths!

Tobias Stern Video, "Gambled on Your Love"

Frank Sinatra-Mode

Missin' You

Goodbye Mr. Chance

Taste of My Own Medicine

Sixteen Tons

Over & Over Again

A Beautiful Lie

I Do My Best Work In My Sleep

Moonlight on my Mind

Tommy Lee & the Cunningham-ettes

Baby Don't You Cry